KEVIN SANJAYA SUKAMULJO KEVIN THE UNSTOPPABLE

Tahun 2017 adalah tahun yang luar biasa untuk Kevin Sanjaya Sukamuljo dan 2018 tampaknya cukup menjanjikan.

Setelah mengumpulkan tujuh gelar juara Superseries dalam satu tahun, pemain bulu tangkis ganda putra Indonesia ini dianugerahi Badminton World Federation (BWF) Male Player of the Year 2017 bersama pasangannya, Marcus Fernaldi Gideon. Pada tahun 2018 pencapaian mengagumkan ini setidaknya sudah diikuti oleh tiga gelar, termasuk juara YONEX All England Open yang bergengsi.

Kevin yang sudah bermain bulu tangkis  sejak usia tiga tahun ini telah mencapai posisi yang diimpikan oleh kebanyakan pebulu tangkis lain, yaitu menempati peringkat 1 dunia untuk pemain ganda  putra. Dan dia tidak berhenti sampai  di situ saja. Sekarang ia mengincar untuk memenangkan Asian Games 2018, terutama setelah Presiden Joko Widodo, yang juga dikenal sebagai Jokowi, meminta kepadanya dan Marcus secara langsung untuk  membawa pulang medali emas.

Presiden Jokowi, yang bertemu dengan Kevin dan Marcus setelah kemenangan mereka  di All England Open, memotivasi keduanya untuk melanjutkan performa mereka yang luar biasa dan terus membuat Indonesia bangga. Mendapatkan semangat dari pemimpin Indonesia untuk berlaga di Asian Games yang akan dilangsungkan di Jakarta dan Palembang pada 18 Agustus hingga  2 September, secara natural telah membuat semangat Kevin semakin menyala. “Saya tidak mau mengecewakan beliau,” ucapnya.

Selain Asian Games, Kevin juga menargetkan untuk bisa menjadi juara pada pertandingan Olimpiade dan BWF World Championships. Meskipun demikian, kejuaraan besar terdekat yang akan diikutinya adalah TOTAL BWF Thomas Cup 2018 yang akan diselenggarakan di Bangkok, Thailand pada 20–27 Mei. Sudah 16 tahun lamanya sejak Indonesia memenangkan piala terakhir, dan tanpa diragukan, Kevin akan berada di bawah tekanan untuk menyumbang poin bagi Indonesia.

Dapat dipastikan, pebulu tangkis berusia  22 tahun ini akan memberikan yang terbaik, seperti halnya yang selalu ia lakukan  di setiap pertandingan yang diikutinya.  Ia melakukannya bukan hanya untuk mendapatkan gelar semata tapi juga karena hasratnya yang tulus terhadap permainan bulu tangkis itu sendiri. “Saya cinta bulu tangkis dan saya ingin bermain selama yang saya bisa. Saya tidak bisa membayangkan melakukan hal lain,” tambah Kevin yang mengaku mengagumi pebulu tangkis Tiongkok yang pernah menjadi juara Olimpiade dan World Championships, Lin Dan.

Kevin jelas sangat bersyukur akan kesuksesan kariernya, namun ia khawatir suatu hari  nanti dia tidak akan lagi berada di posisi puncak. “Akhir-akhir ini saya selalu berpikir bagaimana caranya untuk tidak kalah pada setiap pertandingan, terutama setelah kami memenangkan enam pertandingan berturut-turut, dan kadang itu membuat otak saya capek,” ungkapnya. “Tapi daripada menjadikannya sebagai beban, saya lebih melihatnya sebagai motivasi untuk melakukan lebih baik lagi.”

Kevin dan Marcus yang diberi julukan Minions oleh penggemar mereka karena kelincahan mereka di lapangan, menolak untuk putus asa bila mengalami kekalahan dalam pertandingan. Mereka lebih memilih untuk menganalisis apa yang salah dan berdiskusi untuk memastikan agar kesalahan tersebut tidak akan terulang lagi.

Ikatan antara keduanya tidak perlu dipertanyakan lagi. “Marcus adalah orang yang rajin dan memiliki semangat juang yang luar biasa. Saya merasa termotivasi ketika saya bersamanya. Dan yang paling penting, saya dan dia memiliki prinsip yang sama, yaitu kami senang main bulu tangkis sehingga kami selalu menikmati setiap prosesnya,” tutur Kevin.

Popularitas pemain muda ini meningkat dengan sangat cepat. Saat Anda mengetik namanya di Google, Anda akan menemukan banyak sekali artikel yang memuji permainan dan gaya bermainnya di lapangan yang menarik serta gosip tentang kehidupan pribadinya. Bagaimana ia mengatasi ketenarannya yang terus meningkat? “Saya berusaha sebaik mungkin untuk tidak terlena dan tidak mau terlalu memikirkan apa yang orang-orang bicarakan tentang saya,” katanya. “Saya sadar bahwa akan selalu ada pro dan kontra. Saya tidak bisa mengharapkan orang untuk selalu berkata baik tentang saya. Saya hanya akan terus melakukan apa yang saya lakukan.”

Bagaimanapun, Kevin sangat bersyukur terhadap para penggemarnya. “Dukungan dari para penggemar merupakan hal penting untuk membuat saya dan pasangan saya tetap termotivasi. Karena mereka, saya selalu ingin memberikan lebih. Saya harap mereka bisa terus mendukung kami, bukan hanya saat kami menang saja tapi juga ketika  kami kalah,” harapnya.

 

Kerap mengikuti turnamen bulu tangkis di seluruh dunia, Kevin pun sering menempuh perjalanan lewat udara dan lebih suka bila bisa terbang dengan Garuda Indonesia. “Kalau saya bisa memilih, saya ingin selalu terbang dengan Garuda Indonesia. Saya senang dengan pesawat dan pelayanannya,” ucapnya sambil tersenyum.

Tampaknya Kevin akan terus terbang  tinggi, dan perjalanannya tidak akan berhenti dalam waktu dekat.