Alvin Tjitrowirjo: Taking Indonesian design international

 

Alvin Tjitrowirjo memulai kariernya dengan mimpi ambisius: menampilkan produk-produk Indonesia berkelas kepada dunia. Tiga belas tahun kemudian, dengan jadwalnya yang penuh dengan pameran furnitur kelas dunia, ia berhasil mewujudkan impian tersebut.

Interview by Yani Lauwoie

 

Kami berbicara dengan Alvin di Indonesia International Furniture Expo 2019, yang diadakan di JIExpo, Kemayoran, Jakarta pada bulan Maret. Bergabung dengan VIVERE—merek furnitur dan aksesori premium Indonesia sebagai Creative Director mereka, Alvin bertindak sebagai art director untuk pameran VIVERE di acara tersebut.

“VIVERE dan saya memiliki tujuan yang sama, yaitu mempromosikan produk Indonesia berkualitas tinggi kepada dunia. Beberapa bulan lalu, kami mengadakan pameran di Maison et Objet Paris. Kami berharap dapat memasuki pasar Eropa,” kata desainer produk dan interior kelahiran Jakarta berusia 35 tahun ini.

Selain berkolaborasi dengan VIVERE, Alvin memiliki perusahaan konsultan kreatifnya sendiri, Alvin T. Didirikan pada tahun 2006, perusahaan ini menyediakan layanan dalam desain produk, desain interior, pengarahan seni kreatif dan strategi desain.

Sementara klien AlvinT meliputi kafe, restoran dan hotel, furniturnya telah dipamerkan di beberapa pameran internasional, seperti Expo 2015 di Milan, Italia, Frankfurt Book Fair 2015 di Jerman, dan Stockholm Furniture Fair 2019 di Swedia. Bulan ini, karya AlvinT akan dipajang sebagai bagian dari Milan Design Week—pameran terkemuka di industri ini.

“Saya akan memamerkan desain terbaru saya yang bertema tropis dan kontemporer. Targetnya adalah untuk mencari exposure internasional daripada menjual produk. Saya berharap untuk berkolaborasi dengan stakeholder internasional,” jelas Alvin, yang mengasah keterampilannya di Universitas RMIT di Melbourne, Australia dan IED European Design Labs di Madrid, Spanyol.

Sambil menjelajahi berbagai bahan, Alvin mengaku ia memiliki kecintaan terhadap rotan yang merupakan bahan warisan budaya Indonesia. Pilihannya tidak hanya didasarkan pada kepraktisan rotan kuat, ringan, fleksibel, diproduksi secara berkelanjutan dan mudah digabungkan dengan material lain tetapi juga pada filosofi di baliknya.

“Saya melihat rotan mirip dengan kita, orang Indonesia; kita berbakat dan elok tetapi terkadang kita meremehkan diri kita sendiri. Itulah hal yang ingin saya ubah,” ucap desainer yang banyak diminati sebagai dosen tamu dan pembicara di universitas internasional, mulai dari Jepang hingga Peru ini.

Salah satu desain rotan Alvin yang unik dan mengesankan adalah Linger Bench, yang telah ditampilkan di berbagai kesempatan internasional, termasuk di Wicker Basket Museum di Coburg, Jerman, Salone del Mobile. Milano di Milan, dan department store ikonis, Harrods di London, Inggris. Karya buatan tangan yang menarik perhatian ini merangkul tradisi Indonesia sekaligus pendekatan kontemporer melalui bentuk inovatif kurva yang lentur.

Desain Alvin juga dapat ditemukan di toko Claude Cartier Decoration di Lyon, Prancis, toko Personal Space MB di Pantai Manhattan, California, Amerika Serikat dan The Artling, sebuah galeri seni online yang berbasis di Singapura. Usahanya dihargai melalui sebuah penghargaan bergengsi pada tahun 2017 ketika ia dinobatkan sebagai Indonesia’s Most Influential Person in Creative Industry for Product Design oleh IDEAFEST dan Samsung Indonesia. Sebelumnya, pada tahun 2010 ia mendapatkan Australian Alumni Award for Design and Creativity.

Bangga menjadi orang Indonesia, Alvin selalu memberikan sentuhan Indonesia pada berbagai karyanya. “Indonesia terkenal dengan kerajinan etnik, vintage dan tradisional, tetapi kami juga memproduksi banyak produk berdesain kontemporer namun dengan tetap mempertahankan karakteristik Indonesia,” katanya.

Meskipun ia sudah berada pada level yang hanya bisa diimpikan oleh banyak desainer seusianya, Alvin tidak akan berhenti dalam waktu dekat. Dia masih memiliki banyak impian untuk diraih.

“Goal saya selanjutnya adalah bekerja sama dengan merek internasional maupun lokal, termasuk Garuda Indonesia, untuk membuat produk Indonesia lebih populer secara internasional,” tuturnya, seraya menambahkan bahwa ia telah bekerja sama dengan TOTO Indonesia untuk merancang koleksi kamar mandi eksklusif, TOJA.

Sebagai orang yang sering keliling dunia, tidak jarang Alvin terbang dengan Garuda Indonesia. “Sebagai maskapai nasional, Garuda Indonesia jelas menunjukkan keramahan khas Indonesia,” ungkapnya.