london_main

London Calling

London punya daya tarik yang kuat, tak terkecuali bagi pelajar dengan bujet terbatas. Colours mengungkap sisi yang lebih ceria, populer dan terjangkau dari ibu kota Inggris ini.

Words by Daniel Allen

london_01

Matahari sudah tinggi di langit di atas Stasiun King’s Cross London, namun hiruk-pikuk pagi hari masih terlihat di dalam stasiun. Antrean remaja dan anak-anak muda berusia 20-an kebanyakan membawa ransel dan koper warna-warni berdiri di belakang pembatas sambil bercanda, bergosip, dan berfoto selfie. Di atas mereka terdapat layar digital yang menampilkan jadwal kedatangan dan keberangkatan kereta dengan warna jingga cerah.

Akan tetapi, tak satu pun dari anak-anak muda kosmopolitan ini yang datang ke stasiun untuk naik kereta. Mereka memang memegang tiket, namun tempat tujuan mereka adalah sebuah tembok bata di ujung antrean. Para penggemar fanatik Harry Potter ini antre untuk berfoto ala penyihir di peron 9¾.

Dari J. K. Rowling dan Ian Fleming sampai Arthur Conan Doyle dan William Wordsworth, kehadiran para penulis dari generasi ke generasi memberikan sebuah romantisme bagi London, ibu kota bersejarah Inggris. Mereka yang baru pertama kali ke Inggris mungkin akan menyukai, atau sebaliknya, menganggap kota ini tidak sesuai dengan harapan mereka.

“Memang butuh waktu beberapa bulan, tapi sekarang saya mencintai kehidupan saya di London,” kata Vivian Wang, mahasiswa Sastra Inggris dari Shanghai, yang juga penggemar Harry Potter. “Saya kira orang-orang, terutama mahasiswa, perlu memahami realitasnya. Kota ini memang kota yang menakjubkan, tetapi kehidupan yang akan Anda jalani tidak seperti cerita dongeng atau lorong waktu.”

london_02

Hitungan biaya
Dalam survei kota terbaik di dunia untuk pelajar yang diadakan Quacquarelli Symonds (QS), London menduduki posisi kelima, di belakang Paris, Melbourne, Tokyo, dan Sydney. Dengan lembagalembaga pendidikan ternama seperti Imperial College, London School of Economics, dan University College London, kota ini telah lama menjadi salah satu pusat pendidikan terbaik di dunia. Selain itu, dari 75 kota yang disurvei, kota ini juga yang paling terjangkau.

Mereka yang ragu belajar di London karena perhitungan biaya mungkin perlu berpikir ulang. Mereka yang ingin berhemat akan menemukan bahwa keharusan untuk mengurangi anggaran belanja, makan di luar, dan pergi ke salon perawatan khusus kuku akan terbayar dengan semangat hidup kota ini, sejarahnya yang kaya, dan keragaman budayanya.

“Kehidupan saya sebagai mahasiswa di sini adalah salah satu pengalaman terbaik yang pernah saya rasakan,” kata Libby Key, penyanyi dan musisi 27 tahun, yang berbasis di London. Tentunya setiap orang memiliki anggaran berbeda. Tapi jika Anda cermat, proaktif dan disiplin, London bisa menjadi tempat yang inspirasional dan membuka mata Anda.

london_03

Pasar murah
Kehidupan mahasiswa di London pasti tidak terlepas dari belanja hemat. Dengan kios warna-warni, aneka produk, dan peninggalan bersejarah, pasar London adalah tempat yang wajib dikunjungi jika ingin berburu barang murah. Banyak pasar di London yang terkenal di dunia, seperti Petticoat Lane dan Portobello Road, sudah ada sejak ratusan tahun lalu. Di East End London, ada pasar Brick Lane yang menawarkan pilihan busana vintage dan masakan kari India yang lezat.

Ada pula Camden, yang meskipun telah berevolusi selama beberapa dekade terakhir, tetap menjadi kota punk yang keren di London. Dengan beragam kios, butik, dan kafe, tempat nongkrong yang populer di kalangan mahasiswa ini adalah “paman” dari tempat-tempat nongkrong yang lebih baru seperti Shoreditch dan Brixton, yang dikunjungi lebih dari 100.000 orang setiap akhir pekan.

Dan Chinatown, sebuah dunia yang jauh dari butik-butik mewah di Covent Garden, adalah tempat yang cocok untuk makan dan berbelanja hemat. Kawasan segitiga yang padat di antara Leicester Square, Shaftesbury Avenue, dan Charing Cross Road, gang kelinci ini dipenuhi oleh restoran, salon, toko obat, dan supermarket yang menawarkan banyak diskon untuk mahasiswa.

london_04

Dengan deretan kedai dim sum, mi, dan restoran-restoran bertema Asia lainnya, Chinatown adalah salah satu tempat terbaik di London untuk mencari makanan berat yang lezat dan murah. Di tempat tersembunyi di salah satu gang, ada kafe C & R yang menawarkan masakan Malaysia paling enak (dan paling murah) di London.

“Saat pindah ke London kami kesulitan menemukan tempat makan masakan Malaysia yang autentik,” kata Rosa, pemilik C & R yang membuka restoran dengan suaminya Choong hampir 20 tahun lalu. “Kami selalu membuat masakan yang sederhana, dan membiarkan rasa yang berbicara.”

“Laksanya adalah yang paling enak di London,” kata mahasiswa Indonesia Elanto Wijoyono, saat pelayan asal Malaysia menaruh mangkuk besar dengan asap mengepul di atas mejanya. “Dengan biaya kurang dari 10 GBP (sekitar 12 USD), saya bisa mengobati kerinduan saya dengan makan di sini setiap hari Jumat.”

Anda yang memiliki anggaran terbatas tentunya ingin menekan pengeluaran seminimal mungkin. Untuk itu, London menawarkan liburan yang menyenangkan, pendidikan dan hiburan yang tidak jarang bisa Anda dapatkan tanpa harus mengeluarkan uang sepeser pun.

london_05

Mulai dari arsitektur dan seni sampai museum dan perpustakaan, ibu kota Inggris ini menawarkan beragam hal yang bisa dinikmati secara cuma-cuma. “Waktu saya pertama kali datang ke London, saya kaget karena ada banyak hal yang bisa Anda lihat dan lakukan dengan gratis di sini,” kata ekspatriat asal Iran, Javad Aghababazadeh, pendiri agen wisata populer London Student Tours. “ Dari Tower Bridge dan Millennium Bridge sampai Gedung Parlemen dan Greenwich Park, ada banyak sekali atraksi gratis.”

Dan makna gratis atau murah di sini bukan berarti Anda hanya bisa mengagumi kehijauan dan arsitektur bangunan dari luarnya saja. Bangunan-bangunan paling terkenal di London, termasuk British Museum, Tate Modern, dan Whitechapel Gallery, menarik para pencinta seni tanpa memungut biaya masuk. Bahkan tiket untuk atraksi populer seperti HMS Belfast dan London Eye dijual dengan diskon besar untuk mahasiswa. “Kehidupan saya di London lebih menyenangkan saat masih menjadi mahasiswa dibanding sekarang,” gurau Libby Key. “Jadi, manfaatkan masa muda Anda!”

Surga bagi pencinta buku
Bahkan kehidupan mahasiswa di London bisa jadi terlalu menyenangkan. Saat tiba waktunya untuk belajar dengan serius, sulit untuk menemukan tempat yang tenang dan jauh dari gangguan. Untungnya, ada banyak perpustakaan di ibu kota ini yang memberikan suasana tenang dan juga akses untuk menikmati koleksi buku paling lengkap di dunia.

london_06

Tak jauh dari King’s Cross Station, ada British Library yang memiliki lebih dari 13 juta buku. Dilengkapi Wi-Fi berkecepatan tinggi dan sebuah kafe, perpustakaan ini menyajikan karya-karya keilmuan terkenal, seperti Magna Carta, naskah First Folio Shakespeare, dan gambar-gambar karya Leonardo Da Vinci. Semuanya gratis.

Mengenal lebih dekat
Salah satu hal paling menyenangkan dari belajar di Inggris adalah luas wilayahnya yang kecil. Cukup naik kereta berkecepatan tinggi dari London, Anda sudah sampai di Edinburgh dalam waktu empat jam

Setelah mengunjungi platform 9¾ dan Leadenhall Market, para penggemar Harry Potter yang berbasis di London biasanya akan jalan-jalan ke Oxford dan Cambridge. Sebagai rumah dari dua universitas tertua di Inggris, di kota pendidikan ini Anda akan melihat pemandangan profesor-profesor berjubah, ruang makan yang megah dan arsitektur bergaya Hogwarts. “Ya, saya pernah ke Oxford,” kata Vivian Wang. “Kotanya cantik. Tapi tampak kecil dibanding dengan London.”

Jakarta ke London


Waktu Penerbangan 11 jam 55 menit

Frekuensi 3 kali seminggu

Book Now

Dari Colours March 2017

icon_taste
london_senses

5 Senses – Taste
TAYYAB’S

Dari antrean panjang di luar restoran Tayyab, Anda bisa tahu kalau tempat ini menawarkan sesuatu yang tidak biasa. Restoran ini terletak di London Timur, pusat kuliner India. Masyarakat London gemar sekali makan masakan India dan mereka tidak keberatan antre. Di restoran populer pemenang penghargaan di Whitechapel ini mahasiswa bakal mendapat dua keuntungan: makanan yang lezat dan harga yang murah.
www.tayyabs.co.uk